Wednesday, June 11, 2014

Peach and Amaretto Biscuits


As empty nesters at home (for now...) the survivors are only my wife and I. One of the two complaints that is getting fat...er, but I won't tell you who to keep the culprit anonymous and so my wife doesn't kill me. My lips are sealed.

The story is that when I bake cookies they usually don't last, I guess because cookies are so easy to grab and eat. I baked this cookies on Sunday and by Tuesday the cookies were gone. This kind of cookies (biscuits if you are from the Motherland) are so hard to resist... the lightness and almond flavor is tasty as it can be plus the semi-sweet mix of peach, Amaretto and lemon makes them impossible not to eat. Proof of that is that they are gone...

I promised my wife that I wouldn't bake cookies for a while, so I will bake some scones, sweet and savory bread (I love home made bread!) and cakes... I am such a good husband. 

Peach and Amaretto Biscuits

Cooking Time: 40 Minutes   Makes 20  servings

Ingredients

170 g  Almond Flour(almond meal)

170 g  Flour, sifted

170 g Butter, room temperature  


115 g Caster Sugar

-       Grated rind of 1 lemon

1 Tbsp Amaretto (or vanilla for kids)

1 Egg white

1/4 Tsp Kosher salt

30 g Flaked almonds, chopped

250 ml Peach jam

1 Tbsp Fresh lemon juice

1 Tsp Amaretto (grown up cookies!)…if not just skip


Baking Instructions

1. Mix the almond flour with the sifted flour. Reserve

2. With an electric mixer cream the butter with the caster sugar until soft and pale yellow color -light and fluffy-

3. Stir in the lemon grind , the Amaretto and the salt.  

4. By now we have a semi-dry dough that breaks easily...that's what we are looking for so don't panic!
   Gather the dough into a ball and wrap it in plastic (so it doesn’t absorb any fridge odors) and          refrigerate for an hour.

5. Close to the hour preheat the oven to 225˚F or   180˚C  and prepare two baking sheets with parchment paper (or butter them), also take out the dough ball of the fridge.

6. We are going to divide the dough ball in 4 equal pieces, as we’ll work on one quarter at the time. On a flowered surface we are going to roll out to a thickness of 1/8” (3 mm) the first quarter, then we repeat the process with the second quarter.

Oh!…if your rolling pin sticks or lifts some dough… put some flour in both, the rolling pin and the dough

8. Now  use a 3/4” (2 cm) circular pastry cutter to stamp circles until we have no dough left. We put the first circle batch on the baking tray...which should end full. We'll separate each dough circle from the next about one centimeter.

9. Now repeat steps number 6 and 7 for the last two quarters.

10. With the second and third dough batches cut circles in the middle of each circle with a circular pastry cutter of 3/4" (2 cm)... and you will have some VERY FRAGILE SMALLdough - like cookies (well... pre-cookies). Be very careful and move them to the second baking sheet -the dough is quite fragile and the shape doesn't help... (I use a baking knife to do this)

11. Bake the first batch (the ones without a hole on them)  for about 15 minutes or until the cookies start to look a bit brown. 

12. Meanwhile brush with the egg white the surface of all or second batch (the one with the holes) and sprinkle the chopped almonds on top. When the first batch is ready then take it out and put this one in, same 15 minutes.

13. WAIT AT LEAST 10 MINUTES before you move the first batch to a cooling tray, otherwise they will brake (been there done that). Do the same with the second batch...you will notice that by now your kitchen looks invaded by cookie circles and semi-doughnuts, don't worry, we are almost done.

14. In a sauce pan melt the jam with the lemon juice and the Amaretto (you can skip the Amaretto) until it comes to a simmer and gets less thick than when we started. Keep stirring until you get a soft and creamy jam. It’s time to do the last part…

15. Brush each one of the whole circles (be generous!!!) with the semi-liquid jam covering the whole cookie, and sandwich them with the semi-daughnut together using two or three fingers…as they are super brittle.

16.We eat a cookie to taste if they are perfect... if they are, then eat another one, but if they didn't then keep them for the next family reunion or for the office party.

17. We share with the family and enjoy!



Peanut butter, Bourbon, Bacon and Chocolate Cookies



¿A quien no le gusta el tocino?...y el Whisky?...y el chocolate?
A lo mejor es una cosa de los hombres, pero esas tres cosas son garantía de que lo que resulte de su combinación solamente puede ser muy bueno. Ahora que si son galletas...casi casi parece un sueño. Esta receta es muy buena, diferente y muy sabrosa. Si bien es un poco laboriosa, vale la pena, se los garantizo.

Tiempo de Preparación: 60 Minutos   Rinde 24 galletas

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Ingredientes
9 Rebanadas de Tocino

1 1/2 Tazas de harina cernida 

1 Tsp Bicarbonato de soda

1/2 Taza Mantequilla sin sal a temperatura   ambiente  

1/2 Tazas de azúcar blanca 

1/2 Tazas de Azúcar morena  (bien comprimida)

1/4 Tazas de mantequilla de maní (de la suave)  

1/4 Cda Sal Kosher  

1 Huevo grande a temperatura ambiente  

4 Cda  de whisky (o 2 Cda de vainilla) 

2 Cda Aceite de tocino  (lo vamos a hacer aquí)

1/3 Tazas de chocolate semi amargo cortado en trozos obscuro chocolate

Instrucciones

1. En un sartén grande vamos a freír el tocino hasta que nos quede doradito y crujiente. Hay que guardar el aceite que sale para utilizarlo después  (yo uso el micro ondas pero luego tengo que hacer el aceite por separado...ustedes escojan)
2. Ponemos las rebanadas de tocino en un papel absorbente para eliminar la grasa. Una vez frío lo vamos a cortar en pedazos muy pequeños y los guardamos para después. Cuando lo separemos hay que guardar  1/4 para decorar y  3/4 para las galletas.  

3. Mezclar la harina (tiene que estar cernida) con la sal y el bicarbonato. Reservar.

4. En una batidora (con la paleta colocada) vamos a hacer crema mezclando la mantequilla con las dos azúcares hasta que quede tersa -unos 7 minutos-

5. Incorporar la mezcla de los ingredientes secos (en tres tandas) y luego incorporamos el huevo, la mantequilla de maní (o cacahuate...) y el Whisky y mezclamos hasta que nos quede una mas tersa, suave y sin grumos.

6. Ahora agregamos el tocino en pedacitos (tienen que ser chicos, como de 1/8 de una hojuela de maíz) y dos cucharadas de la grasa del tocino. Reservamos

7. Prendemos el horno a 180˚ C

8. Colocamos una hoja de papel de hornear en dos charolas de hornear (si no tenemos papel podemos enmantequillar ligeramente)

9. Vamos a verter la masa en las charolas haciendo con una cucharada sopera de masa una bolita la cual ponemos en la charola. Repetimos hasta terminarnos la masa.

10. Aplastamos cada bolita (yo utilizo  la base de un vaso) 

11. Colocamos la primera charola en el horno y horneamos por unos 10 minutos o hasta que las orillas de las galletas se vean un poco doradito. ReRepetimos con la segunda charola.

12. ¡IMPORTANTE!. Hay que dejar las galletas en las charolas hasta que se enfríen un poco, ya que estarán blandas y se romperán.ç

13. Una vez que las galletas se han enfriado las cambiamos a una rejilla para enfriarlas completamente.

14. Ahora vamos a hacer la última parte. En un cazo mediano que quepa encima de una cazuela (baño María) vamos a calentar el chocolate. Primero ponemos agua en la cazuela u la calentamos hasta que hierva y entonces colocamos el cazo en el cual hay que poner el chocolate en trozos. Mezclamos hasta que el chocolate sea líquido y manejable -unos 5 o 10 minutos-. Hay que tener cuidado de no dejar que el agua toque el chocolate o se estropea inmediatamente.

15. Distribuimos los trozos de tocino que quedan en las galletas (pocos pedacitos por galleta) y esparcimos el chocolate en las galletas haciendo lineas que toquen el tocino. Hay que dejar enfriar unas dos horas.

16. Transferir al platón y... 


17. ¡Disfrutar! Un buen pastel de queso no es fácil de encontrar. A veces son muy pastosos y a veces son muy duros. La mayoría del tiempo no tienen mucho sabor y lo complementan con frutillas o jaleas. La verdad es que un pastel de queso no es difícil de hacer...solamente es un poco laborioso y hay que poner muchísima atención al tiempo de horneado - o sea que si vamos a estar en el text, chat y demás...mejor lo dejamos para otro día-

Ahora, si nos saltamos lo del Grand Marnier porque no tenemos...entonces lo podemos substituir con Jerez o con Brandy...pero, por favor...no con cerveza!

Yo me quiero imaginar que cuando uno llega al cielo (donde voy de seguro) te reciben con una buena rebanada de pastel de queso...si nó, entonces estamos en el purgatorio...o en el infierno. La verdad es que no se como te reciban ahí porque nunca he ido...

Esta es una de mis recetas de pastel de queso. Tengo varias y la joya de la corona es mi pastel de queso estilo Nueva York... pero ese será receta para otro día.


Pastel de Queso con Grand Marnier y Chocolate Valrhona

Tiempo de Cocinado: 60 Minutos   Sirve 12 rebanadas

Ingredientes

1 Taza de galletas Graham molidas

1/3 Taza mas 3/4 Taza de Azúcar fina, separadas

6 Cda Mantequilla, derretida
1/3  (225 g c/u) Paquetes de Queso Filadelfia, suavizado y a temperatura ambiente.

3 Huevos a temperatura ambiente

1/4 Taza de Grand Marnier

1 Cdta extracto de Vainilla

1/4 Taza de Trocitos de cacao 



Instrucciones
En un tazón mediano vamos a mezclar las galletas molidas con 1/3 del azúcar y la mantequilla derretida.

2. Cubrimos el fondo de un molde de 9 pulgadas con resorte -desmoldeable- con papel de hornear y enmantequillamos los lados.

3. Vaciamos la mezcla de las galletas en el molde y lo distribuimos muy bien en el fondo solamente, no los lados. Lo compactamos muy bien y reservamos.

4. En la parte mas baja del horno o en la rejilla  mas baja colocamos un molde de hornear que tenga por lo menos 5 cm. de altura y lo llenamos con agua hirviendo. Prendemos el horno a 200˚C y la colocamos hasta abajo y ajustamos la rejilla para el pastel de queso en el medio del horno.

5. En una batidora combinamos el queso con el resto del azúcar hasta que se combinen muy bien. Agregamos los huevos, uno por uno, y seguimos revolviendo hasta incorporar (obtendremos una mezcla bastante líquida, como licuado…no hay que alarmarse, eso es lo que queremos)

6. Agregamos la vainilla y el Grand Marnier (si no tenemos Grand Marnier podemos poner Brandy o Jerez) y mezclamos hasta incorporar. Tomamos un respiro profundo porque en este momento el aroma es fantástico.

7. Finalmente incorporamos con una pala, a mano, los trocitos de cacao y vertemos la mezcla en el molde.

8. Colocamos el molde en la rejilla de en medio del horno que estará vaporizado por el vapor del agua. Lo dejamos cocer por unos 20 o 30 minutos, pero es posible que tome mas porque depende del horno. Si no está listo lo dejamos un poco mas cada 5 minutos. Ahora viene lo mas importante:
-Sabremos que el pastel está listo cuando movemos el molde un poco y el centro del pastel se mueve pero las orillas no. El pastel estará brillante. Sin no se mueve del centro entonces…quiere decir que lo sobre cocinamos (todavía está bueno, pero no fantástico). Si se mueve todo, centro y orillas…entonces le falta tiempo y si lo sacamos…será un batidero. Hay que poner atención a el movimiento de la masa… 
9. Cuando esté listo lo sacamos y lo colocamos en una rejilla para que se enfríe. ¡No abrimos el molde!

10. Mientras se enfría el pastel vamos a preparar el chocolate de la cubierta. Primero preparamos una cazuela en baño Maria y lo mantenemos a fuego medio-alto. Por cierto que el agua nunca debe tocar el cazo de arriba.

11. Vertemos las lunetas de chocolate Valrhona (si no viene en lunetas hay que cortarlo en trozos pequeños) y dejamos que se derrita lentamente hasta lograr una textura pareja y tersa. Hay que revolverlo lentamente como unos 10 minutos.

12. Quitamos el aro perimetral del molde y colocamos una pieza de papel de hornear abajo de la rejilla de enfriar para que atrape lo que escurra del chocolate. Vertemos lentamente el chocolate y lo distribuimos suavemente en la parte de arriba del pastel y solamente lo dejamos escurrir a los lados. Reciclamos lo que haya escurrido, lo derretimos y vertemos en el pastel.

13. Una vez que el pastel tiene su cubierta de chocolate lo metemos en el refrigerador y lo dejamos enfriar por 4 horas. Después de ese tiempo con mucho cuidado podemos remover la base del molde. Colocamos el pastel en un plato de presentación.



14. ¡Disfrutamos!

Casi todo el mundo que se ha aventurado al mundo de la horneada comienza haciendo galletas con chocolate. Yo la verdad no me acuerdo con que comencé, pero lo cierto es que he hecho muchas variaciones de las galletas con chocolate. Así así son siempre un éxito, creo que por lo sencillo y suculentas que son.

Esta receta es mi interpretación de estas galletas. Tienen nuez (bastante) y... chocolate. Las llamo pecadoras porque son tentadoras y satisfactorias. Es francamente difícil comer una solamente, aunque con la cantidad de chocolate que tienen, probablemente uno sube de peso nada mas viéndolas.

Soy un convencido de que, cuando se puede, hay que utilizar los mejores productos que encontremos...por ejemplo el chocolate: hay chocolate común y hay chocolate magnífico. Para esta receta utilicé uno de mis favoritos, con 76% de pureza, de Ecuador. Es una auténtica delicia.

Las galletas se hacen bastante rápido, pero no duran...por lo menos en mi casa. Y somos solamente dos.

Galletas Pecadoras de Chocolate y Nuez

Tiempo de Preparación: 30 minutos         Rinde: 24 galletas

Ingredientes:

60 g Chocolate semi amargo, derretido

1/2 Taza de mantequilla a temperatura ambiente    

1/2 Taza de azúcar 

1 Huevo a temperatura ambiente, batido

1 Cdta Extracto de Vainilla

1/4 Cdta Sal Kosher

1/4 Taza de leche a temperatura ambiente

1/2 Taza de azúcar glass (Impalpable)

2 Tazas de Harina cernida

1 Cdta Polvo de Hornear

250 g Chocolate semi amargo de buena calidad en pedazos grandes

3/4 Taza de Nueces de Castilla en pedazos grandes

Procedimiento


1. Prendemos el horno a 350˚F (175˚C)

2. Derretimos los 60 gramos de chocolate. Reservamos

3. En un tazón grande mezclamos la mantequilla con el azúcar hasta incorporarla completamente -se torna de un amarillo pálido-

4. Agregamos el huevo y seguimos mezclando. Luego agregamos el chocolate derretido, la vainilla y la sal y la leche. Mezclamos muy bien hasta que todo está incorporado y tiene una consistencia uniforme.

5. Agregamos el azúcar glass, la harina cernida y el polvo de hornear y seguimos mezclando hasta que tengamos una pasta, no muy líquida pero manejable. 

6. A mano, agregamos el chocolate en pedazos y las nueces. Se ve como mucho...pero no importa, es lo que queremos.

7. Enmantequillamos una charola de hornear y vamos poniendo una cucharada sopera tupidita de masa (será una galleta) y repetimos el procedimiento 12 veces. No hay que poner mas porque las galletas se pueden pegar. 

8. Metemos la charola al horno y horneamos por 10 minutos (de 8 a 10 minutos máximo). 

9. Las galletas se ven como no listas...están listas, seguro... y a los 10 minutos las retiramos del horno y las colocamos en una rejilla para enfriar.

10. Repetimos el proceso para las otras 12 galletas

11. Una vez listas las galletas somos fuertes y no comemos ni una. Fallaremos miserablemente y comeremos una...o dos. A veces tres.

12. ¡Disfrutamos!